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Crup

Una mujer sostiene a una niña pequeña.

Su hijo pequeño tiene una tos seca que empeora por las noches. Ahora se ha despertado respirando con dificultad. Es posible que su hijo tenga crup, una infección de la laringe y la tráquea. El crup provoca la hinchazón de las vías aéreas, lo que dificulta la respiración. También ocasiona una tos que puede sonar como un bramido.

Causas del crup

El crup afecta principalmente a niños de 6 meses a 3 años de edad. Es más frecuente en niños menores de 2 años. Sin embargo, puede ocurrir en niños de hasta 6 años. Ya que los niños mayores tienen vías aéreas más grandes, es menos probable que la hinchazón les afecte la respiración. El crup suele aparecer después de un resfriado. Por lo general, es causado por un virus y es más frecuente entre octubre y marzo.

Cuidados en el hogar para el crup

Aunque el crup puede sonar alarmante, en muchos casos, los siguientes consejos pueden ayudar a mejorar la respiración de su hijo:

  • No permita que nadie fume en su casa. El humo puede empeorar la tos de su hijo.

  • Mantenga levantada la cabeza del niño. Para un niño mayor, puede levantarle la cabeza con almohadas. Nunca use almohadas para un niño menor de 12 meses.

  • Duerma en la misma habitación que su hijo mientras esté enfermo. De esta manera podrá ayudarlo de inmediato si tiene dificultad para respirar.

  • Mantenga la calma. Si su hijo lo ve asustado, se pondrá más ansioso. Esto puede hacerle más difícil respirar.

  • Dígale palabras de consuelo como: “Todo estará bien. Estoy aquí contigo”.

  • Cántele la canción que más le guste para arrullarlo.

  • Dele un masaje en la espalda o téngalo en sus brazos.

  • Ofrézcale su juguete favorito.

Si los consejos anteriores no ayudan a facilitar la respiración de su hijo, pruebe haciendo que su hijo respire el vapor de una ducha caliente o el aire frío y húmedo de la noche. Debe hacer lo siguiente:

  • Abra la llave de agua caliente en la ducha.

  • Deje la puerta cerrada para que el baño se llene de vapor.

  • Siéntese con su hijo y respiren el vapor durante 15 a 20 minutos. Sujete al niño para evitar la posibilidad de que se queme si se acerca demasiado al agua caliente. No deje solo a su hijo.

  • Si su hijo se despierta durante la noche, sáquelo afuera a respirar el aire fresco de la noche. Asegúrese de abrigarlo con mantas o ropa gruesa si el clima está fresco.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Su hijo tiene una temperatura de 100,4º F (38º C) o más, o según le haya indicado el proveedor de atención médica

  • Siente cansancio o falta de energía (fatiga).

  • No puede controlar los líquidos.

  • Tiene tos u otros síntomas que no mejoran o que empeoran.

  • No puede relajarse ni dormir después de 20 minutos de vapor o aire fresco del exterior

  • Tiene aletargamiento o vómitos.

  • El niño no mejora al cabo de una semana.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si su hijo tiene los siguientes síntomas:

  • Emite silbidos (estridor) que se vuelven más fuerte con cada respiración.

  • Tiene estridor en reposo.

  • Tiene dificultades para tragar saliva o se babea.

  • Tiene dificultades para respirar.

  • Tiene un color violeta, azulado o gris alrededor de las uñas, la boca o la nariz.

  • Le cuesta respirar.

  • No puede hablar o emitir sonidos.

  • No se despierta o pierde el conocimiento.

Qué puede esperar en la sala de emergencias

Un proveedor de atención médica le preguntará sobre los antecedentes de salud de su hijo y escuchará su respiración. Es posible que le administren un medicamento que puede aliviar la hinchazón en las vías aéreas y otros síntomas. En casos poco frecuentes, el proveedor puede usar un tubo para ayudar a su hijo a respirar.

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 11/1/2019
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