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Infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales

Vista frontal de los senos paranasales donde pueden verse las membranas inflamadas y enrojecidas, y mucosidad.

La infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales en ocasiones se llama rinosinusitis bacteriana aguda. Aguda significa que ha tenido síntomas por menos de 4 semanas, Pero pueden durar hasta 12 semanas.

¿Qué son los senos paranasales?

La cavidad nasal es el espacio grande lleno de aire que se encuentra detrás de la nariz. Los senos paranasales son un grupo de espacios formados por los huesos de la cara. Se conectan con la cavidad nasal. La infección bacteriana hace que el tejido que recubre esos espacios se inflame. Es posible que la mucosidad no pueda drenarse con normalidad. Eso provoca dolor en la cara y otros síntomas.

¿Cuáles son las causas de la infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales?

Con frecuencia, este tipo de infección aparece después de una infección de las vías respiratorias superiores, como un resfriado. Luego, las bacterias infectan las membranas de la cavidad nasal y los senos paranasales. Pero también puede contraerla si tiene algo de lo siguiente:

  • Rinitis alérgica

  • Inflamación y congestión nasal de largo plazo no provocada por alergias

  • Obstrucción (bloqueo) en la nariz

Síntomas de una infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales

Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona y pueden incluir los siguientes:

  • Congestión u obstrucción nasal

  • Dolor o presión en la cara

  • Secreción espesa y de color que sale de la nariz

Estos son otros síntomas que podría tener:

  • Goteo nasal

  • Líquido que va desde la nariz hacia la garganta (goteo nasal posterior)

  • Dolor de cabeza

  • Tos

  • Dolor

  • Fiebre

Diagnóstico de una infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales

El proveedor de atención médica puede diagnosticarle este tipo de infección si tuvo una infección en las vías respiratorias superiores, como un resfriado, por 10 días o más sin mejora o con síntomas que no se alivian o incluso empeoran. Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes da salud y sus síntomas. Revisará sus signos vitales, entre ellos la temperatura. También le harán un examen. Su proveedor de atención médica le revisará los oídos, la nariz y la garganta. Probablemente, no necesitará que le hagan ninguna prueba. Si la infección regresa, tal vez le realicen otras pruebas.

Tratamiento para la infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos. Este medicamento trata la infección bacteriana.

  • Medicamentos corticoesteroides nasales. Gotas o aerosol para la nariz para aliviar la inflamación y la congestión.

  • Analgésicos (medicamentos para aliviar el dolor) de venta libre. Esto es para aliviar el dolor y la presión en los senos paranasales. Hable siempre con su proveedor de atención médica antes de usar cualquier medicamento de venta libre.

  • Medicamentos descongestivos nasales. Aerosol o gotas que pueden ayudar a aliviar la congestión. No los use más que unos pocos días.

  • Lavado con sal (irrigación salina). Esto puede ayudar a aflojar la mucosidad.

Complicaciones posibles de una infección bacteriana de la nariz y los senos paranasales

Esta infección bacteriana puede regresar o convertirse en una afección de largo plazo (crónica). En casos poco frecuentes, puede causar estos problemas: 

  • Tejido inflamado alrededor del cerebro y la médula espinal (meningitis)

  • Tejido inflamado alrededor de los ojos (celulitis orbitaria)

  • Huesos inflamados alrededor de los senos paranasales (osteítis)

Es posible que estos problemas deban tratarse en el hospital. Podría necesitar un medicamento antibiótico intravenoso o cirugía.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza.

  • Fiebre leve.

  • Rigidez en el cuello.

  • Problemas para ver.

  • Hinchazón alrededor de los ojos.

  • Confusión o dificultad para mantenerse despierto.

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran.

  • Los síntomas no se alivian después de entre 3 y 5 días de antibióticos.

Revisor médico: Holloway, Beth Greenblatt, RN, M.Ed.
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Revisor médico: Kacker, Ashutosh, MD
Última revisión: 5/1/2017
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