Dieta cetogénica para las convulsiones de los niños

Una dieta cetogénica es un tipo de dieta especial que hace que el cuerpo produzca cetonas. Es una dieta con alto contenido de grasas y muy pocos carbohidratos. Incluye las proteínas suficientes que necesita su hijo para crecer.

Por qué se usa la dieta cetogénica

En ocasiones se usa la dieta como tratamiento para los niños que tienen convulsiones cuando los medicamentos no funcionan como deberían. Los investigadores no están seguros de por qué funciona esta dieta. Pero cuando la empiezan, muchos niños dejan de tener convulsiones. La dieta no funciona en todos los niños. El proveedor de atención médica determinará si es adecuada para su hijo. La mayoría de los niños siguen la dieta durante unos 2 años. Luego se cambia poco a poco la dieta a una normal. Algunos niños podrían seguir la dieta durante muchos años.

Información sobre las cetonas

Esta dieta hace que el cuerpo produzca cetonas. Las cetonas son sustancias químicas que se producen por la descomposición de grasa corporal. En una persona con una salud y dieta normales, el cuerpo por lo general no produce cetonas porque no lo necesita. Son una fuente de energía que el cuerpo normalmente usa cuando ayuna. El cerebro y el corazón funcionan normalmente con las cetonas como fuente de energía. Cuando se producen cetonas en el cuerpo, se denomina cetosis. La cetosis se confirma con análisis de orina.

La presencia de cetonas es la clave del éxito en la dieta de su hijo. Se debe seguir la dieta de manera estricta. Hasta un pequeño refrigerio que contenga muchos carbohidratos puede detener la cetosis.

¿Qué es la dieta cetogénica?

La dieta cetogénica contiene muchas grasas. Alrededor del 90 % de las calorías provienen de la grasa. Se incluyen proteínas en cantidades para ayudar a su hijo a crecer. En esta dieta, solo se incluye una cantidad muy pequeña de carbohidratos. Está formada mayormente por alimentos con alto contenido de grasa, como los siguientes:

  • Mantequilla

  • Crema espesa

  • Aceite

  • Mayonesa

  • Queso crema

  • Tocino

  • Queso

Inicio de la dieta

Antes de empezar la dieta, el niño será ingresado en el hospital. Es posible que esté en el hospital por 4 a 5 días mientras el cuerpo empieza a producir cetonas. Durante este tiempo, también aprenderá a planificar la dieta de su hijo. Es posible que también le enseñen cómo analizar la orina de su hijo para ver si hay cetonas.

Mientras esté en el hospital, es posible que su hijo no pueda comer durante 1 a 2 días, hasta que se midan las cetonas en la orina. Cuando haya cetonas en la orina, es posible que le den batidos con mucha grasa y pocos carbohidratos. También se los llama batidos cetogénicos. Después de varias comidas de batidos cetogénicos, el niño empezará a comer alimentos sólidos. 

Cómo manejar la dieta en el hogar 

La dieta cetogénica puede ser difícil de preparar. Se deben pesar todos los alimentos en una balanza. Esta dieta no es equilibrada en cuanto a los nutrientes. Su hijo también necesitará suplementos vitamínicos y minerales. El nutricionista le dirá cuántas grasas, proteínas y carbohidratos puede consumir el niño. Por lo general, se lo divide en 3 comidas diarias.

Este es un ejemplo de comida cetogénica:

  • 53 g de huevos

  • 10 g de queso cheddar

  • 10 g de tocino

  • 21 g de mantequilla

  • 60 g crema espesa

  • 21 g de fresas

Este es un ejemplo de un batido cetogénico:

  • 500 g de fórmula Ross Carbohydrate Free (concentrada)

  • 270 g crema espesa

  • 13 g de Egg Beaters

Cómo evitar consumir demasiados carbohidratos 

Mientras siga la dieta, su hijo no podrá consumir alimentos con muchos carbohidratos, como estos:

  • Frutas y jugo de frutas

  • Panes y cereales

  • Las verduras ricas en almidón, como maíz, chícharos (arvejas) y papas

  • Frijoles

  • Leche

  • Gaseosas

  • Refrigerios, como papas fritas, pastelitos y galletas saladas

  • Dulces

Los carbohidratos no solo están en alimentos y bebidas. Algunos medicamentos contienen carbohidratos. También algunos productos, como la pasta dental y el enjuague bucal. Su hijo tendrá que evitar estas cosas. Pídale al equipo de atención médica del niño una lista de los medicamentos y otros productos que sean seguros para esta dieta.

Última revisión: 2/1/2021
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