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Vigilancia del ritmo cardíaco de su hijo

El latido cardíaco es el patrón fuerte rítmico de contracción del corazón que bombea la sangre al cuerpo y los pulmones. Unas señales eléctricas originadas en el corazón controlan los latidos. La frecuencia o el patrón de los latidos se denomina “ritmo cardíaco”. Los ritmos anormales del corazón reciben el nombre de arritmias. Estas pueden ocasionar síntomas como aturdimiento, mareos, baja presión arterial, desmayos y cansancio en su hijo. En muy pocas ocasiones, las arritmias puede causar problemas más graves. Para que el médico pueda obtener más información sobre el ritmo cardíaco de su hijo, es posible que le realicen pruebas como las siguientes:

  • Electrocardiograma. En esta prueba, los impulsos eléctricos producidos por el corazón de su hijo se registran en una tira de papel. El patrón de estas señales puede ayudar al médico a saber si el corazón de su hijo es normal, está haciendo esfuerzos o está experimentando problemas eléctricos o arritmias. Esta prueba también puede mostrar problemas con el mecanismo de bombeo del corazón. La prueba dura unos 10 minutos.

  • Monitoreo Holter. El monitor Holter es un aparato portátil que registra el ritmo cardíaco de su hijo continuamente durante 24 a 48 horas. Este aparato ayuda al médico a detectar arritmias que se producen al azar y ocasionalmente. Es un dispositivo que puede utilizar fuera del consultorio del médico. Monitorea de manera constante el ritmo cardíaco mientras se lo utiliza.

  • Registro de episodios. El registrador de episodios es un aparato portátil que graba el ritmo cardíaco de su hijo en el momento que tiene síntomas. Generalmente se utiliza por períodos de hasta un mes. Este aparato ayuda al médico a detectar arritmias que se producen con menos frecuencia y que pueden aparecer al azar. Cuando aparecen los síntomas, puede activar el botón para registrar el ritmo cardíaco en ese instante. Esto sincroniza el síntoma con el ritmo cardíaco de ese momento.

La experiencia de su hijo: electrocardiografía.

  • Antes de la prueba. Su hijo debe vestir ropa holgada y cómoda, que permita un fácil acceso al pecho.

  • Durante la prueba. Su hijo se acuesta quieto en una camilla de exploración. Se pegan unos electrodos (pequeñas almohadillas adhesivas) en el pecho, los brazos y las piernas del niño. Los electrodos registran el ritmo cardíaco de su hijo y cualquier cambio en las señales del corazón que se produzca durante la prueba. Después de que se han registrado señales durante varios minutos, el técnico retira los electrodos.

  • Después de la prueba. A menos que le indiquen lo contrario, su hijo puede reanudar su rutina normal. El médico podría darle los resultados preliminares después de la prueba. Le darán los resultados completos cuando se haya revisado totalmente la electrocardiografía.

La experiencia de su hijo: monitoreo Holter o registro de episodios

  • Antes de la prueba. Es posible que deba llevar a su hijo al hospital para que le pongan un monitor Holter o registrador de episodios. También pueden hacerse arreglos con una empresa externa para que le entreguen el monitor o registrador en su casa y le enseñen a usarlo. En el caso del monitor Holter, los electrodos se conectan desde el aparato al pecho de su hijo. Normalmente, el monitor se lleva puesto en la cintura (en un cinturón) o sobre el hombro (dentro de una bolsa). Probablemente le darán a su hijo un chaleco de malla para que se lo ponga debajo de la ropa, a fin de proteger el monitor contra posibles daños. En el caso del registrador de episodios, no necesariamente hace falta conectar los electrodos al pecho. Es posible que su hijo tenga un registrador que se lleva puesto sobre el cuerpo como el monitor Holter, o bien un aparato que se transporta aparte.

  • Durante la prueba. Su hijo debe continuar haciendo sus actividades diarias normales. Usted o su hijo tendrán que llevar un registro escrito de estas actividades. Si su hijo tiene un monitor Holter o registrador de episodios que se lleva puesto en el cuerpo, no bañe al niño con el aparato puesto porque podría mojarse. Además, evite quitarle la camisa a su hijo para prevenir posibles daños al monitor. Retire el monitor Holter o el registrador de episodios tal como le indique el médico de su hijo. Un registrador de episodios que no se lleve puesto en el cuerpo debe colocarse contra el pecho en el momento en que ocurran los síntomas. En esa ocasión se oprime un botón para registrar el ritmo cardíaco de su hijo durante 1 minuto. Siempre siga las indicaciones de su médico para obtener la lectura más precisa del monitor.

  • Después de la prueba. Devuelva el monitor Holter o el registrador de episodios cuando finalice la prueba. A continuación se compararán y analizarán los ritmos cardíacos registrados por el aparato y el diario de actividades. El médico de su hijo le avisará cuando tenga los resultados completos.

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 12/1/2019
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