Fusión de tobillo

¿Qué es una fusión de tobillo?

La fusión de tobillo es un tipo de cirugía que se hace para unir los huesos del tobillo. También se conoce como artrodesis de tobillo. Por lo general, esta cirugía se hace para tratar la artritis del tobillo.

La articulación del tobillo también se llama articulación tibioastragalina. Esta articulación se ubica donde la tibia se apoya sobre un hueso del pie que se llama astrágalo.

La artritis ocurre cuando se desgasta el cartílago liso que se encuentra en la superficie de los huesos. Esto causa dolor, inflamación e hinchazón en la articulación.

La fusión de tobillo detiene el dolor y la hinchazón. El cirujano hace una incisión en el tobillo para poder trabajar en la articulación. Extirpa los restos de cartílago y, luego, comprime los huesos para que se unan. Los fija con placas, clavos, tornillos o con otros elementos. También es posible que el cirujano use un injerto óseo para que los huesos se cicatricen juntos.

En algunos casos, la fusión de tobillo puede hacerse con una cirugía mínimamente invasiva. Esta cirugía se hace por medio de una incisión más pequeña y se usa una cámara diminuta.

¿Por qué podría necesitar una cirugía de fusión de tobillo?

La cirugía de fusión de tobillo puede ser necesaria si tiene artritis grave en el tobillo. La artritis puede causar síntomas, como dolor intenso, inflamación y rigidez. Estos síntomas pueden dificultar el caminar. Los dos tipos principales de artritis del tobillo son los siguientes:

  • La artrosis, que se produce por el uso y el desgaste con el tiempo

  • La artritis reumatoide, que se debe a una enfermedad autoinmunitaria que afecta las articulaciones

  • Artritis por una lesión previa en la articulación

Si tiene artritis leve o moderada, el proveedor de atención médica probablemente le recomiende otros tratamientos primero. Por ejemplo, analgésicos e inyecciones de corticosteroides. Es posible que le indiquen el uso de zapatos especiales, de un aparato ortopédico o de plantillas para los zapatos. El proveedor también puede recomendarle hacer fisioterapia. Si sigue teniendo síntomas intensos que le impiden hacer sus actividades cotidianas, el proveedor puede sugerir la cirugía de fusión de tobillo. Hable con el proveedor sobre las opciones que tiene.

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de fusión de tobillo?

Toda cirugía tiene algunos riesgos. Los riesgos de una fusión de tobillo incluyen los siguientes:

  • Infección

  • Daño a los nervios cercanos

  • Sangrado

  • Coágulo de sangre

  • Huesos que no se unen correctamente

  • Falta de alineación de los huesos

  • Artritis nueva en las articulaciones cercanas (muy frecuente)

Un efecto secundario normal de la fusión de tobillo es una menor amplitud de movimiento de la articulación. Esto no resulta un gran problema para la mayoría de las personas.

Los riesgos de tener complicaciones dependerán de la edad y del estado general de salud. Por ejemplo, si fuma o si tiene baja densidad ósea, es posible que sea mayor el riesgo de tener determinadas complicaciones. Las personas que tienen diabetes que no está bien controlada también pueden tener un riesgo más alto. Consulte al proveedor para saber los riesgos que más corresponden a su caso.

¿Cómo me preparo para una cirugía de fusión de tobillo?

Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo prepararse para la cirugía. Informe a su proveedor sobre todos los medicamentos que toma. Esto incluye los medicamentos de venta libre, como la aspirina. Es posible que deba dejar de usar algunos medicamentos antes del procedimiento, como los anticoagulantes (diluyentes de la sangre). Si fuma, deberá dejar de hacerlo antes de la cirugía. Fumar puede retrasar su recuperación. Hable con su proveedor si necesita ayuda para dejar de fumar.

Antes de la cirugía, es posible que necesite que le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes, por ejemplo:

  • Tomografía computarizada

  • Ecografía

  • Radiografía

  • Resonancia magnética

Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes de la cirugía. Informe a su proveedor sobre todo cambio que haya habido recientemente en su salud, por ejemplo, fiebre.

Es posible que deba hacer algunos cambios en su casa para que se recupere mejor. Esto es porque no podrá apoyar normalmente el pie por un tiempo. Organice para que alguien lo lleve a su casa después del procedimiento.

¿Qué ocurre durante una cirugía de fusión de tobillo?

El cirujano ortopédico le hará la fusión de tobillo y podrá explicarle los detalles de la cirugía. El cirujano tendrá la ayuda de un equipo de proveedores de atención médica especializados. Todo el procedimiento puede tardar algunas horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Es posible que le administren anestesia raquídea. Así, no sentirá nada de la cintura para abajo. También es probable que lo seden. O quizás le coloquen anestesia general. Esto evitará el dolor y hará que duerma durante toda la cirugía.

  • Un proveedor de atención médica vigilará los signos vitales, como la frecuencia cardíaca y la presión arterial, durante la cirugía.

  • El cirujano le hará un corte (incisión) en la piel y el músculo del tobillo y, posiblemente, otro en el pie. Si le hacen una cirugía mínimamente invasiva, el cirujano hará incisiones más pequeñas. Luego, usará una cámara pequeña con luz para ayudarse en la cirugía.

  • El cirujano extirpará los restos de cartílago de la articulación afectada. Unirá los huesos para que queden en la posición adecuada con los elementos necesarios.

  • El cirujano hará también las demás reparaciones que sean necesarias.

  • Con suturas o grapas, el cirujano cerrará las capas de piel y de músculo alrededor del tobillo y del pie.

¿Qué ocurre después de una cirugía de fusión de tobillo?

Hable con el cirujano sobre lo que sucederá después de su cirugía. Cuando se despierte, es probable que tenga la pierna levantada y con una férula. Es para evitar que se mueva. Puede volver a comer como siempre tan pronto se sienta capaz de hacerlo. Es posible que necesite realizarse radiografías de seguimiento para saber cómo resultó la cirugía. Tal vez tenga que quedarse en el hospital por algunos días.

Es posible que tenga mucho dolor inmediatamente después de la cirugía. Podrá aliviar el dolor con analgésicos. El dolor debería empezar a desaparecer en unos pocos días. Inmediatamente después de la cirugía, es conveniente hacer reposo y mantener la pierna elevada tanto como pueda.

Después de la cirugía, probablemente necesite usar una férula durante algunas semanas. También es posible que necesite usar muletas durante algunas semanas. El proveedor de atención médica le dará instrucciones sobre cómo mover el pie a medida que mejora. No podrá apoyar todo su peso sobre ese pie por varios meses.

Al principio, no podrá ver la incisión. Pero hable con el proveedor de inmediato si el dolor en el lugar de la incisión empeora. También infórmele si tiene fiebre o escalofríos.

Asista a todas las visitas de seguimiento. De esta manera, el proveedor podrá hacer un seguimiento de su evolución. Quizás le reemplacen la férula por un yeso o por una bota un par de semanas después de la cirugía. El yeso se puede quitar unas semanas después de la cirugía. Podría necesitar fisioterapia durante algunos meses. La fisioterapia sirve para mantener la fuerza en el tobillo y en la pierna. Es posible que pasen varios meses hasta que pueda retomar todas sus actividades habituales.

Siga todas las instrucciones que le dé el cirujano sobre los medicamentos, el cuidado de la herida y los ejercicios. Eso ayudará a garantizar que la cirugía funcione bien para usted.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 4/1/2022
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